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Défaillance de l’étanchéité dans l’industrie pétrolière et gazière : Réduction de l’impact d’une RGD

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Défaillance de l’étanchéité dans l’industrie pétrolière et gazière :  Réduction de l’impact d’une RGD
Défaillance de l’étanchéité dans l’industrie pétrolière et gazière :  Réduction de l’impact d’une RGD

Une défaillance de composant dans l’industrie pétrolière et gazière peut avoir des conséquences vraiment désastreuses. Les joints en élastomère sont conçus pour constituer une barrière entre votre procédé et l’environnement, mais si une défaillance de l’étanchéité se produit, elle peut mettre en danger des vies et également avoir un impact sur l’efficacité opérationnelle.

Une fuite se produit lorsqu’un joint est défaillant, entraînant des opérations de maintenance non planifiées et un temps d’arrêt s’il faut éviter des problèmes plus graves. Le processus d’identification du moment où un joint devient vulnérable à un mode de défaillance particulier est essentiel au bon fonctionnement des applications ainsi qu’à la protection des produits, des employés et des consommateurs.

La décompression rapide du gaz (RGD), souvent appelée décompression explosive (DE), est l’un des modes de défaillances les plus habituels concernant les joints dans les applications de l’industrie pétrolière et gazière.

Qu’est-ce que la décompression rapide du gaz ?

La décompression rapide du gaz est un mécanisme de défaillance des joints en élastomère qui peut avoir lieu pendant une décompression rapide des milieux gazeux. Lorsque des joints en élastomères sont exposés à des gaz à haute pression et à des températures élevées pendant une période prolongée, le composé polymère absorbe du gaz.

Lorsque la pression externe est réduite rapidement, le gaz dissout dans le matériau sort de la solution pour former des microbulles. Lorsque le gaz se détend, il sort du matériau.

Cependant, si la vitesse de décompression est rapide, le gaz piégé dans le joint se dilate au-delà de la capacité du matériau à contenir les bulles de gaz, provoquant une fissuration et entraînant une défaillance du joint.

Identification des composants impactés par le RGD

Si vous soupçonnez la présence d’une fuite dans un montage, une inspection visuelle est la meilleure méthode pour déterminer si une RGD s’est produite dans votre application.

Il existe deux signes révélateurs qui suggèrent qu’une RGD s’est produite. Lors de votre inspection, vous devez surveiller si :

  1. Le composant présente des craquelures ou des fissures à la surface
  2. Le composant présente des cloques avec des bulles

Si la fuite persiste et s’il n’y a pas de signes physiques de dommages liés à une RGD à la surface des joints, alors la cause principale de défaillance n’est probablement pas une RGD. Si cela vaut la peine de comprendre si une RGD s’est produite, alors le joint torique ou le composant peut être découpé en sections afin d’examiner les faces coupées à la recherche de signes de fissuration.

Comme les dommages provoqués par une RGD démarrent dans le corps du joint, il existe souvent des cas où des fissures et des craquelures qui apparaissent à l’intérieur, mais ne se propagent pas vers l’extérieur. Si ces fissures sont assez importantes, elles peuvent aussi contribuer à une baisse de la force d’étanchéité globale.

Atténuation de la RGD

L’identification des conditions et des circonstances qui conduisent à des dommages provoqués par une RGD peut aider de manière significative à prévenir l’apparition de défaillances d’élastomères.

Il existe plusieurs éléments qui peuvent contribuer à la défaillance RGD d’un composant d’étanchéité en élastomère. Il s’agit de :

  • Type de composition du gaz (chimie et pourcentage)
  • Pression de fonctionnement, dépressurisation et cycle de pression
  • Pression de fonctionnement et cycle de température
  • Dimensions physiques du joint
  • Pourcentage de compression et de contraintes appliquées au joint

Les ingénieurs d’application de PPE peuvent effectuer une évaluation de votre application, des performances et de la durée de vie des joints que vous attendez pour votre dispositif. Les ingénieurs d’application de PPE peuvent également effectuer une simulation d’analyse des éléments fins détaillée, en créant un modèle précis des contraintes auxquelles vos joints sont soumis pendant leur utilisation.

Grâce à ces informations, le matériau d’étanchéité et le profil de joint optimaux peuvent être déterminés afin de minimiser le risque de RGD.

 Choisissez-vous bien le bon matériau résistant à la RGD ?

En plus de minimiser la vitesse de décompression et la température et dans le cadre des bonnes pratiques de conception, la meilleure option pour la prévention de la RGD est le choix du matériau élastomère utilisé pour vos composants d’étanchéité.

Les spécialistes des matériaux de PPE ont développé une gamme de matériaux qui ont été certifiés résistants à la RGD par un large éventail d’organismes industriels, notamment NORSOK, TOTAL, NACE, et ISO 10423. PPE peut également effectuer des tests avec des paramètres sur mesure qui correspondent plus aux conditions réelles de fonctionnement, permettant de garantir un niveau de confiance le plus élevé pour un joint PPE fonctionnant correctement dans une application particulière.

Des qualités de matériaux résistantes à la RGD ont été introduites dans de nombreux types de caoutchouc incluant HNBR, FEPM, FFKM et FKM, afin de proposer une solution d’étanchéité adaptée à toutes les applications des secteurs pétrolier et gazier.

Demandez une consultation sur l’étanchéité gratuite et identifiez le matériau d’étanchéité qui présente la résistance RGD optimale pour les conditions uniques de votre application.

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