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Le silicone est-il sûr pour le contact alimentaire ?

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Lors de la fabrication de joints toriques très performants et de solutions d’étanchéité sur mesure pour l’industrie agroalimentaire, la sécurité doit être la priorité numéro un. Precision Polymer Engineering fabrique des joints et composants à partir d’une large gamme de matériaux élastomères, notamment le silicone. Les produits d’étanchéité en silicone sont-ils sûrs ? Comment la santé du consommateur final peut-elle être protégée ?

Chez Precision Polymer Engineering, notre expertise en étanchéité ne se combine pas seulement la conformité à un ensemble de normes règlementaires, mais aussi avec une compréhension approfondie de nos clients et des performances critiques de nos produits en élastomères.

Pour ceux d'entre vous qui ne connaissent pas notre spécialité et qui évoluent en dehors de notre secteur industriel, la sécurité du silicone dans les applications de l’industrie alimentaire est souvent remise en question. Engagés fermement à minimiser le risque dans la chaine alimentaire, nos ingénieurs spécialisés en étanchéité partagent leurs connaissances du silicone, de ses propriétés et des retombées de son utilisation en matière de sécurité alimentaire.


Silicone

Le silicone (ou polydimethylsiloxane) est un polymère synthétique. Il est le produit à partir de la silice et du carbone lorsqu'ils sont chauffés ensemble à des températures élevées. Le silicone est un caoutchouc entièrement synthétique. C’est un matériau relativement hybride, car il se forme à partir de composés organiques d’hydrogène et de carbone, connus sous le nom des hydrocarbures.

Les produits en caoutchouc à base de silicone sont caractérisés par plusieurs propriétés clés, notamment :

  • Résistance thermique élevée et faible
  • Résistance chimique
  • Compressibilité élevée
  • Haute élasticité
  • Caractère hydrofuge

La résistance et la performance en température du silicone peut être mise en évidence dans deux produis ménagers courants destinés à l’industrie alimentaire : les moules à cupcakes et les bacs à glaçons. Le silicone peut passer de la température d’un congélateur à celle d’un four chaud sans subir de changements structurels qui pourraient avoir un effet sur ses performances en tant que moule.


Le nombre d’applications du silicone rencontrées dans la vie de tous les jours est incroyable. Des moteurs d’avion aux lunettes de natation, les joints et les revêtements en silicone se retrouvent dans tous les coins de la vie du consommateur. Les propriétés chimiques, thermiques et mécaniques impressionnantes du silicone en font un matériau extrêmement durable. Il n’est donc pas étonnant qu’il ait été largement adopté par de nombreuses industries, notamment l’industrie alimentaire.

Sécurité alimentaire

La FDA (Food & Drug Administration) est responsable de la règlementation dans les industries agroalimentaire et pharmaceutique afin de protéger le public des dangers des aliments et des médicaments. Bien que la FDA soit un organisme gouvernemental américain et que sa compétence ne s’applique qu’aux États-Unis, ses principes et sa règlementation sont adoptés comme étant des normes reconnues dans le monde entier.

La résistance du silicone aux températures et aux produits chimiques signifie en fin de compte qu’il ne réagit pas avec les aliments ou avec tout autre milieu rencontrés sur la ligne de production. L’utilisation de joints en silicone n’entraîne donc pas de formation de sous-produits dangereux qui pourraient nuire à la santé des employés ou des consommateurs finaux. Ce point est important si on considère le silicone comme un matériau sûr pour le contact alimentaire.


Cependant, conformément à son code alimentaire, un matériau est considéré sûr pour le contact alimentaire que s’il est conforme aux normes de la FDA, ce qui signifie « acceptable pour l’autorité règlementaire [FDA] sur la base d’une conformité aux principes, pratiques et normes généralement reconnues qui protègent la santé publique ». Alors que les caractéristiques du silicone en font un matériau très durable et résistant, il n’existe pas d’ « homologation » universelle automatique de tous les produits en silicone et de tous les fabricants.

Nos conseils

En fin de compte, les fabricants de composants en silicone doivent démontrer, sur une base individuelle, la conformité du produit fini. Precision Polymer Engineering fabrique des produits à partir d’une gamme de plus de 40 matériaux caoutchoucs conformes aux normes de la FDA.

Prenez contact avec nos experts en solutions d’étanchéité au 00 44 1254 295400 pour discuter de joints en silicone sur mesure pour vos applications de transformation des aliments. Vous pouvez également en savoir plus sur nos matériaux sans danger pour le contact alimentaire conformes aux normes de la FDA.

 

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